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Autor: (steine-und-minerale.de) | Letzte Aktualisierung: 14.04.2021


Thorit

Thorit - Eigenschaften, Entstehung und Verwendung

englisch: thorite | französisch: thorite


Thorit - Ein stark radioaktives Mineral

Das Mineral Thorit wurde im Jahr 1828 von Hans Morten Thrane Esmark (1801 bis 1882) auf der Insel Lovoya/Norwegen entdeckt. Der norwegische Pfarrer und Mineraloge hielt die Kristalle zunächst für coltanhaltige Mineral Tantalit.
Im Zuge eingehender Untersuchungen beschreibt der schwedische Chemiker Jöns Jakob Berzelius (1779 bis 1848) in seinen Ausführungen "Ueber den Thorit, ein neues Mineral, und eine darin enthaltene neue Erde, die Thorerde" das "neue" Mineral, das "derb und schwarz, spröde und halb hart" ist und stellt dabei fest, dass es sich um ein eigenständiges Mineral handelt, das er aufgrund der hohen Thoriumgehalte Thorit nannte.


Eigenschaften von Thorit

Thorit ist ein Vertreter der Zirkongruppe, die neben dem namensgebenden Zirkon folgende Mineralien umfasst:

  • Alvit: fluorwasserstoffhaltig
  • Anderbergit: wasserhaltig
  • Auerbachit
  • Azorit: dipyramidaler Kristallhabitus
  • Caldasit: Mischkristall aus Baddeleyit und Zirkon
  • Calyptolith: Ort der Entdeckung
  • Cyrtolith: gekrümmte Kristalle
  • Engelhardit; Kristalle, die in Tomsk mit Gold vergesellschaftet sind
  • Hyazinth: gelb-rote Farbe
  • Jargon: farblose bis strohgelbe Farbe
  • Malakon: undurchsichtige Kristalle
  • Naegit: Yttrium-, thorium- und uranhaltig
  • Nogizawalith: Mischkristall aus Xenotim und
  • Oerstedit
  • Ostranit
  • Polykrasilith: enthält u.a. Kupfer, Blei, Eisen, Calcium und Aluminium
  • Ratanakiri-Zirkon aus Ratanakiri/Kambodscha
  • Reidit: Hochdruckmodifikation
  • Ribeirit: yttriumhaltig
  • Tachyaphaltit: dunkle rotblaue Kristalle
  • Yamaguchilith

Thorit besteht bis zu 71,6 % aus Thorium, einem stark radioaktiven Element, das im Periodensystem der Elemente unter der Ordnungszahl 90 geführt wird. Die spezifische Aktivität von Thorit beträgt 32 kBq/g. Thorit wird deshalb den metamikten Mineralien zugeordnet, d.h. das Kristallgitter wird infolge der Radioaktivität zerstört, was sich zudem in der Änderung der Farbe des Minerals äußert, die dunkelbraun bis schwarz erscheint.

Tabelle: Die Eigenschaften von Thorit
EigenschaftBeschreibung
Chemische Zusammensetzung (Th,U)[SiO4]
Mineralklasse Silikatmineral
Kristallsystem
  • tetragonal
  • prismatische, pseudo-oktaedrische Kristalle
  • massige Aggregate
Farbeorange, ziegelrot, braun, rötlich, grün, schwarz
Strichfarbeorange bis dunkelbraun
Glanz glasartig
Transparenz durchscheinend bis undurchsichtig
Bruch muschelig
Mohshärte 4,5 bis 5
Dichte 6,63 bis 7,20 g/cm³

Entstehung und Verbreitung von Thorit

Thorit entsteht sowohl unter metamorphen wie auch magmatischen Bedingungen.
Die Vorkommen von Thorit sind vorwiegend an Pegmatite und Syenite gebunden und sind dabei bspw. mit Zirkon, Uraninit/Pechblende, Monazit, Gadolinit und Fergusonit vergesellschaftet.

Thorit ist ein seltenes Mineral. Auch wenn weltweit zahlreiche Fundorte bestätigt wurden, ist die Menge der Kristalle vergleichsweise gering.
Nennenswerte Thorit-Vorkommen befinden sich z.B. in Norwegen, Schweden, Finnland, England, Schottland, Frankreich, Deutschland, Österreich, Schweiz, Polen, Tschechien, Slowakei, Italien, Griechenland, Russland, Kasachstan, Kirgistan, Mongolei, Namibia, Südafrika, Indien, Indonesien, China, Japan, Australien, Argentinien, Mexiko, Brasilien, Kanada und in den USA.


Siehe auch:
Aufbewahrung und Lagerung von Mineralien
Seltene Mineralien
Zeolithe – Mineralien im Einsatz gegen radioaktive Störfälle


Quellen:
⇒ Berzelius, J.J. (1829): Ueber den Thorit, ein neues Mineral, und eine darin enthaltene neue Erde, die Thorerde. IN: Annalen der Physik, 1829, Band 91
www.mineralienatlas.de - Thorit
www.mindat.org - Thorite

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