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Opaleszenz - Das Schillern der Opale



Eine besondere Eigenschaft ist das wesentliche Merkmal von Opalen: Das Schillern in den Farben des Regenbogens. Wie man das milchig blasse Minerale dreht und wendet, immer wieder erscheint das irisierende Farbspiel anders.



Schillernder Opal


Opalisierender Opal

Das einzigartige Schillern, wie es für die Quarzvarietät Opal typisch ist, wurde bislang bei keinem anderem Mineral beobachtet.
Zwar gibt es auch andere Mineralien, die über besondere optische Effekte verfügen - z.B. Labradoreszenz von Labradorit und Spektrolith, Adulareszenz von Adular oder Asterismus, doch die Ursache und Unverwechselbarkeit führten dazu, dass eigens für das Schillern der Opale der Begriff Opaleszenz eingeführt wurde.


Die Opaleszenz von Opalen

Die Begründung für die sog. Opaleszenz, alternativ opaleszieren, in pastelligem oder intensivem Blau, Rosa, Rot, Gelb, Grün und Weiß liegt im Inneren von Opalen. Sieht man sich Opale unter dem Mikroskop an, präsentieren sich viele dicht nebeneinander liegende, mikroskopisch kleine Cristobalitkügelchen (Durchmesser: 1/10000tel mm) eingebettet in Kieselgel, dem Baumaterial der edlen Quarzvarietät Opal.

Auf jene Kügelchen triff das Licht, wird gebeugt und reflektiert wird – mit dem Ergebnis, dass ein buntes Schillern entsteht.


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Künstliche Opaleszenz

Das Wissen um die Entstehung bzw. den Ursprung der Opaleszenz machten sich auch Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler zunutze, als diese mit Opal-Imitationen und Synthesen experimentierten.

Je nach Hersteller besteht die Opal-Basis aus Glas (Glasopal) oder Kunststoff, in die Kügelchen aus Resin oder Kunststoff im Nanobereich die Cristobalit-Kügelchen nachahmen.

Bekannte Opal-Imitationen und Synthesen:




Edelopale und Gemeine Opale

Das farbenfrohe Schillern ist allerdings nicht bei allen Opalen ausgeprägt.
Lediglich Edelopale (z.B. Boulder-Opale) opaleszieren. Gemeine Opale wie z.B. Hyalit und Milchopal sind einfarbig, werden aber aufgrund der chemischen Zusammensetzung dennoch den Opalen zugeordnet.


Auch interessant:


Quellen:
⇒ Pellant, C. (1994): Steine und Minerale. Ravensburger Naturführer. Ravensburger Buchverlag Otto Maier GmbH
⇒ Bauer, J.; Tvrz, F. (1993): Der Kosmos-Mineralienführer. Mineralien Gesteine Edelsteine. Ein Bestimmungsbuch mit 576 Farbfotos. Gondrom Verlag GmbH Bindlach
⇒ Korbel, P.; Novak, M. und W. Horwath (2002): Mineralien Enzyklopädie, Dörfler Verlag
⇒ Medenbach, O.; Sussieck-Fornefeld, C.; Steinbach, G. (1996): Steinbachs Naturführer Mineralien. 223 Artbeschreibungen, 362 Farbfotos, 250 Zeichnungen und 30 Seiten Bestimmungstabellen. Mosaik Verlag München
⇒ Schumann, W. (1992): Edelsteine und Schmucksteine: alle Edel- und Schmucksteine der Welt; 1500 Einzelstücke. BLV Bestimmungsbuch, BLV Verlagsgesellschaft mbH München
⇒ Schumann, W. (1991): Mineralien Gesteine – Merkmale, Vorkommen und Verwendung. BLV Naturführer. BLV Verlagsgesellschaft mbH München
- www.mindat.org

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Letzte Aktualisierung: 22. November 2021




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