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Benitoit Mineralien-Steckbrief

In unserer Gesteins- und Mineraliendatenbank erhalten Sie Informationen zu den wichtigsten Exemplaren. Die Steckbriefe sind thematisch und alphabetisch kategorisiert. Wir sind bestrebt die Anzahl der Einträge zu erweitern und nehmen gern Vorschläge von unseren Lesern entgegen.

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Benitoit - Eigenschaften, Entstehung und Verwendung

englisch: benitoite | französisch: bénitoite


Die Entdeckung des Minerals Benitoit ist ein Zufallsfund. Der US-amerikanische Prospektor James M. Couch war ursprünglich auf der Suche nach Cinnabarit und Kupfer, als er im Jahr 1907 das bislang unbekannte Mineral Benitoit fand.
Der Name Benitoit ist angelehnt an den Ort der Erstentdeckung, namentlich das County San Benito im Bundesstaat Kalifornien/USA.


Benitoit in Matrix
Mehrere blaue Benitoitkristalle in Matrix

Eigenschaften von Benitoit

Benitoit wird mit der chemischen Zusammensetzung BaTiSi3O9 der Mineralklasse der Silikate zugeordnet.
Die Farbe von Benitoit variiert zwischen weiß, rosa und violett, wobei die meisten Exemplare von blauer bis blaugrauer Farbe sind – farblich durchaus vergleichbar und leicht zu verwechseln mit anderen blauen Mineralen wie Tansanit, Saphir und Kyanit/Disthen. Die Farbe von farblosen Benitoiten kann nachträglich durch das sogenannte Brennen verändert werden. Dazu wird das Mineral vorsichtig erhitzt mit der Folge, dass farblose Steine in orangefarbene und pinke Exemplare umschlagen. Die Strichfarbe – die Farbe, die erscheint, wenn man ein Mineral vorsichtig über eine unglasierte Porzellantafel (sog. Strichtafel) reibt – ist weiß.
Benitoit kristallisiert dem hexagonalen Kristallsystem folgend und bildet prismatische, tafelige Kristalle. Besonders selten sind sternenförmige Benitoitkristalle, die fünf oder sechs Zacken aufweisen.
Der Glanz von Benitoit ist matt bis glasartig bei durchsichtiger bis durchscheinender Transparenz. Der Bruch ist von muschelig-unebenem Charakter, während die Spaltbarkeit undeutlich ist. Benitoit ist von mittlerer Härte: die Mohshärte beträgt 6 bis 6,5 bei einer Dichte von 3,6 g/cm³.


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Entstehung und Verbreitung von Benitoit

Benitoit ist ein Mineral hydrothermalen Ursprungs (weitere Informationen dazu: Die Entstehung von Mineralien) und im Zusammenhang mit Serpentinit, Anatas, Neptunit und dem Zeolithmineral Natrolith zu finden. Die Entstehungsbedingungen sind so komplex und einmalig, dass bis auf die Typlokalität und weitere Benitoit-Vorkommen in Kalifornien, Arkansas und Montana in den USA sowie an zwei Standorten in der Tschechei laut mindat.org keine anderen Fundorte von Benitoit bekannt sind.


Verwendung und Bedeutung von Benitoit

Benitoit reiht sich zusammen mit Larimar, Tansanit, Musgravit und Charoit in die Riege der Mineralien ein, die aufgrund der Seltenheit und Schönheit zunehmend an Bedeutung und Wert als Schmuckstein gewinnen. Entsprechend hoch werden besonders große Kristalle und die Rarität, der Benitoit-Stern, gehandelt. Trotzdem hat heute jedermann die Möglichkeit, in der Benitoite Gem Mine in Kalifornien selber nach dem blauen Mineral zu suchen. Nach den frühesten Funden von Benitoit wurde bald mit der professionellen Suche begonnen. Der Abbau wurde kurze Zeit später eingestellt, weil die Lagerstätte nicht ergiebig genug für das Schürfen im großen Maßstab war. Seit einigen Jahren ist der Steinbruch nun Besuchern öffentlich zugänglich.


Nachweis von Benitoit

Benitoit weist einen ausgeprägten Dichroismus auf, d.h. das Mineral ändert die Farbe je nach Einfallswinkel des Lichts und erscheint farblos oder blau-violett. Zudem fluoresziert Benitoit: unter kurzwelligem Licht in einem hellen Blau und in langwelligem Licht rotblau.


Siehe auch:
Bixbit
Hildegard von Bingen und die Heilsteine
Die teuersten Edelsteine der Welt

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Letzte Aktualisierung: 12. Juni 2019

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