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Alabaster Mineralien-Steckbrief

In unserer Gesteins- und Mineraliendatenbank erhalten Sie Informationen zu den wichtigsten Exemplaren. Die Steckbriefe sind thematisch und alphabetisch kategorisiert. Wir sind bestrebt die Anzahl der Einträge zu erweitern und nehmen gern Vorschläge von unseren Lesern entgegen.

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Alabaster - Eigenschaften, Entstehung und Verwendung

AlabasterErstmals schriftlich erwähnt wurde der Name Alabaster in den Aufzeichnungen des Naturforschers Theophrastos (371 bis 287 v.Chr). Dieser beschreibt während eines Aufenthalts in der ägyptischen Stadt Alabastron Gefäße und Gegenstände, die aus dem Mineral hergestellt wurden. In Anlehnung an jenen Ort wurde dem Mineral der Name Alabaster gegeben.

Eigenschaften von Alabaster
Alabaster ist die mikrokristalline Varietät von Gips. Mit der chemischen Zusammensetzung CaSO4 · 2H2O zählt das Mineral zur Klasse der Sulfate.
Die Farbe von Alabaster ist weiß, kann aber auch gelb, braun, rosa oder grau sein. Die Strichfarbe von Alabaster ist stets weiß.
Alabaster kristallisiert im monoklinen Kristallsystem. Die Kristalle sind prismatisch, häufig auch zu Zwillingen miteinander verbunden. Die Aggregate können massig, faserig oder plattig sein.
Der Glanz von Alabaster ist glasartig bis seidig, die Transparenz ist undurchsichtig bis durchscheinend. Der Bruch des Minerals ist muschelig bis uneben, die Spaltbarkeit zeigt sich vollkommen. Alabaster ist ein sehr weiches Mineral – die Mohshärte beträgt 1,5 bis 2 bei einer Dichte von 2,30 bis 2,33 g/cm3.

Alabaster Entstehung und Verbreitung von Alabaster
Alabaster ist ein sedimentäres Mineral, das aus der Verdunstung abgeschlossener, wasserhaltiger Becken oder als Eindampfungsprodukt heißer Quellen hervorgeht.
Erwähnenswerte Vorkommen befinden sich in England; Frankreich; Schmalkalden, Barbarossahöhle Rottleben/Deutschland; Bern/Schweiz; Industrie- und Waldviertel/Österreich; Spanien; Italien; Polen; Slowakei; Rumänien; Japan sowie in den USA.
Ein Fundort gelangte unter allen Alabaster-Vorkommen auf der Welt schon in der Antike zu Weltruhm: Volterra in Italien. In den hiesigen Steinbrüchen wird das Mineral bereits seit über 2000 Jahren abgebaut.

Verwendung und Bedeutung von Alabaster
Alabaster ist ein begehrter Rohstoff für Bildhauer, Gegenstände des Kunstgewerbes (Schalen, Figuren, usw.) und wird teilweise auch zu Schmuck verarbeitet. Aufgrund der geringen Härte und des splitternden Charakters des Mineral ist Alabaster jedoch kein bedeutender Schmuckstein.
Nicht immer sind die Farben, in denen es Alabaster zu kaufen gibt, echt bzw. kommen derart in der Natur vor. Da Alabaster sehr porös ist, wird diese Eigenschaft genutzt, um das Mineral in verschiedenen Farbtönen zu kolorieren.
Eines der bekanntesten Kunstwerke aus Alabaster befindet sich im Dom von Roskilde in Dänemark. Hier wurde die einstige Königin von Dänemark, Schweden und Norwegen - Margrete I. (1353 bis 1412) - als lebensgroße Figur als Alabaster nachgestellt. Der Alabasterkörper schmückt seit Jahrhunderten den Sarkophag der Königin im Dom von Roskilde.

Nachweis von Alabaster
Alabaster ist nicht in Säuren, dafür aber in Wasser löslich. Bei Temperaturen um 1.400 °C schmilzt Alabaster. Zudem fluoresziert das Sulfatmineral orange bis blau.

Sonstiges: Auch wenn laut Namen eine Ähnlichkeit besteht, das Mineral Ägyptischer Alabaster ist keine Alabaster-Varietät. Vielmehr handelt es sich um den Handelsnamen für weißen Calcit.

Siehe auch:
Hildegard von Bingen und die Heilsteine
Alltägliches - Mineralkosmetik/Kosmetik aus Mineralien
Handelsnamen von Mineralien

Quellen:
Medenbach, O.; Sussieck-Fornefeld, C.; Steinbach, G. (1996): Steinbachs Naturführer Mineralien. 223 Artbeschreibungen, 362 Farbfotos, 250 Zeichnungen und 30 Seiten Bestimmungstabellen. Mosaik Verlag München*
Pellant, C. (1994): Steine und Minerale. Ravensburger Naturführer. Ravensburger Buchverlag Otto Maier GmbH*
Schumann, W. (1991): Mineralien Gesteine – Merkmale, Vorkommen und Verwendung. BLV Naturführer. BLV Verlagsgesellschaft mbH München*
- /www.mindat.org - alabaster

* = Affiliate Link

Letzte Aktualisierung: 14. Juni 2017

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