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Alabaster Mineralien-Steckbrief

In unserer Gesteins- und Mineraliendatenbank erhalten Sie Informationen zu den wichtigsten Exemplaren. Die Steckbriefe sind thematisch und alphabetisch kategorisiert. Wir sind bestrebt die Anzahl der Einträge zu erweitern und nehmen gern Vorschläge von unseren Lesern entgegen.

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Alabaster - Eigenschaften, Entstehung und Verwendung

englisch: alabaster | französisch: albátre



Alabaster
Alabaster

Der Name Alabaster wurde erstmals in den Aufzeichnungen des griechischen Naturforschers Theophrastos (371 bis 287 v.Chr) erwähnt. Dieser beschreibt während eines Aufenthalts in der ägyptischen Stadt Alabastron Gefäße und Gegenstände, die aus dem Mineral hergestellt wurden. In Anlehnung an jenen Ort wurde dem Mineral der Name Alabaster gegeben.


Inhaltsverzeichnis

Eigenschaften von Alabaster

Alabaster ist die mikrokristalline Varietät von Gips und wird mit der chemischen Zusammensetzung CaSO4 · 2H2O der Mineralklasse der kristallwasserhaltigen Sulfatmineralien zugeordnet.
Die Farbe von Alabaster ist weiß, kann aber auch gelb, braun, rosa oder grau sein. Die Strichfarbe von Alabaster ist stets weiß.
Alabaster kristallisiert im monoklinen Kristallsystem. Die Kristalle sind prismatisch, häufig auch zu Zwillingen miteinander verbunden. Die Aggregate können massig, faserig oder plattig sein.
Der Glanz von Alabaster ist glasartig bis seidig, die Transparenz ist undurchsichtig bis durchscheinend. Der Bruch des Minerals ist muschelig bis uneben, die Spaltbarkeit zeigt sich vollkommen. Alabaster ist ein sehr weiches Mineral – die Mohshärte beträgt 1,5 bis 2 bei einer Dichte von 2,30 bis 2,33 g/cm3.



Alabaster
Alabaster mit seidigem Glanz

Entstehung und Verbreitung von Alabaster

Alabaster als Mineral sedimentären Ursprungs geht aus der Verdunstung abgeschlossener, wasserhaltiger Becken hervor oder entsteht als Eindampfungsprodukt im Bereich heißer Quellen/Thermalquellen.
Erwähnenswerte Vorkommen von Alabaster befinden sich in England; Frankreich; Schmalkalden, Barbarossahöhle Rottleben/Deutschland; Bern/Schweiz; Industrie- und Waldviertel/Österreich; Spanien; Italien; Polen; Slowakei; Rumänien; Japan sowie in den USA.
Ein Fundort galt schon in der Antike als das Alabaster-Zentrum schlechthin: Volterra in Italien. Die Stadt an der Westküste von Italien ist bekannt für enormen Alabaster-Vorkommen, die bereits seit über 2000 Jahren in den hiesigen Steinbrüchen abgebaut werden und als Material für zahlreiche Kunstwerke diente. Um den berühmten mineralischen Rohstoff zu ehren, wurde 2003 in Volterra das Alabastermuseum (ital. Ecomuseo dell´Alabastro) eröffnet, das sich mit der Geschichte und Verarbeitung des Alabasters aus Volterra auseinandersetzt.


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Verwendung und Bedeutung von Alabaster

Alabaster ist ein begehrter Rohstoff für Bildhauer, Gegenstände des Kunstgewerbes (Schalen, Figuren, usw.) und wird teilweise auch zu Schmuck verarbeitet. Aufgrund der geringen Härte und des splitternden Charakters des Mineral ist Alabaster jedoch kein bedeutender Schmuckstein.
Nicht immer sind die Farben, in denen es Alabaster zu kaufen gibt, echt bzw. kommen derart in der Natur vor. Da Alabaster sehr porös ist, wird diese Eigenschaft genutzt, um das Mineral in verschiedenen Farbtönen zu kolorieren.
Eines der bekanntesten Kunstwerke aus Alabaster befindet sich im Dom von Roskilde in Dänemark. Hier wurde die einstige Königin von Dänemark, Schweden und Norwegen - Margrete I. (1353 bis 1412) - als lebensgroße Figur als Alabaster nachgestellt. Der Alabasterkörper schmückt seit Jahrhunderten den Sarkophag der Königin im Dom von Roskilde.


Nachweis von Alabaster

Alabaster ist nicht in Säuren, dafür aber in Wasser löslich. Bei Temperaturen um 1.400 °C schmilzt Alabaster. Zudem fluoresziert das Sulfatmineral orange bis blau.



Ägyptischer Alabaster

Auch wenn namentlich eine Ähnlichkeit besteht, das Mineral Ägyptischer Alabaster ist keine Alabaster-Varietät. Vielmehr handelt es sich um den Handelsnamen für weißen Calcit.

Tabelle: Die Eigenschaften von Alabaster und Calcit/Ägyptischer Alabaster im Vergleich
EigenschaftAlabasterCalcit
Chemische Zusammensetzung CaSO4 · 2H2OCaCO3
Mineralklasse SulfateCarbonate
Farbe weiß, gelb, braun, rosa oder graufarblos, weiß, grau, schwarz, braun, gelb, rot, blau, orange oder grün
Strichfarbe weißweiß
Glanz glasartig bis seidigglasartig bis matt
Transparenz undurchsichtig bis durchscheinenddurchsichtig bis durchscheinend
Bruch uneben, muschelighalbmuschelig-spröde
Spaltbarkeit vollkommensehr vollkommen
Mohshärte 1,5 bis 23
Dichte 2,30 bis 2,332,6 bis 2,8 g/cm3



Siehe auch:
Hildegard von Bingen und die Heilsteine
Alltägliches - Mineralkosmetik/Kosmetik aus Mineralien
Butterscotch-Bernstein



Quellen:
⇒ Medenbach, O.; Sussieck-Fornefeld, C.; Steinbach, G. (1996): Steinbachs Naturführer Mineralien. 223 Artbeschreibungen, 362 Farbfotos, 250 Zeichnungen und 30 Seiten Bestimmungstabellen. Mosaik Verlag München*
⇒ Pellant, C. (1994): Steine und Minerale. Ravensburger Naturführer. Ravensburger Buchverlag Otto Maier GmbH
⇒ Schumann, W. (1991): Mineralien Gesteine – Merkmale, Vorkommen und Verwendung. BLV Naturführer. BLV Verlagsgesellschaft mbH München
⇒ Schumann, W. (2017): Edelsteine und Schmucksteine: alle alle Arten und Varietäten; 1900 Einzelstücke. BLV Bestimmungsbuch, BLV Verlagsgesellschaft mbH München
⇒ Okrusch, M. und S. Matthes (2009): Mineralogie: Eine Einführung in die spezielle Mineralogie, Petrologie und Lagerstättenkunde. Springer Verlag Berlin Heidelberg
- /www.mindat.org - alabaster

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Letzte Aktualisierung: 22. Mai 2019

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