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Karat





Definition Karat

Das Karat ist die internationale Einheit, um das Gewicht von Mineralien bzw. Edelsteinen anzugeben. Ein Karat entspricht 0,2 Gramm oder 200 mg. Die Abkürzung der Einheit Karat lautet ct.

Entwicklung der Einheit Karat

Das Karat als Einheit wird bereits seit Jahrzehnten in der Welt der Edelsteine verwendet, wenn auch mit Unterschieden hinsichtlich der Grammzahl eines Karats. So kam es in der Vergangenheit immer wieder zu Abweichungen bei den Angaben des Gewichts von Mineralien.
So wurde für das Florenzer Karat beispielsweise ein Gewicht von 0,1972 g angeben, während das Pariser Karat mit 0,2055 g und das Leipziger Karat mit 0,2055 g geringfügig schwerer war.
Folglich kam es zu Mißverständnissen beim Kauf von Edelsteinen, weil sich das Karat je nah nationalem Karat voneinander unterschied. Um einen internationalen Standardwert zu schaffen, wurde im Jahr 1907 das Metrische Karat eingeführt. Das Comité International des Poids et Mesures legte für das Metrische Karat einen Wert von 0,2 g bzw. 200 mg fest.

Die Grundlage für die Zahl 0,2 stellen die Samen des Johannisbrotbaums dar, dessen Samen nahezu immer 0,2 g wiegen. Angelehnt an die hörnchenartige Form der Johannisbrotbaumsamen wurde schließlich auch der Name Karat geboren. Der ursprünglich aus dem Lateinischen stammende Name für Hörnchen lautet Carratus.

Karat und die Größe von Mineralien/Edelsteinen

Es ist schwierig, anhand der Größe eines Minerals auf das Gewicht zu schließen. Eine Ausnahme stellen Diamanten dar, die im Brillantschliff gehalten sind.
Da sowohl die Maße wie auch die Anzahl der Facetten eines Brillants genau definiert sind, kann aufgrund des Durchmessers eines Diamanten im Brillantschliff das Gewicht in Karat ohne Berechnung ermittelt werden. Brillanten mit einem Durchmesser von 2,2 mm weisen ein Gewicht von 0,04 Karat auf, ein 6,5 mm großer Brillant wiegt 1 Karat. Ein Brillant mit 8,2 mm Durchmesser bringt 2 Karat auf die Waage, 3 Karat sind es bei 9,3 mm Durchmesser und ein 5-karätiger Brillant misst 11 mm im Durchmesser.
In Karat angegeben erscheint das Gewicht von kleinen Steinen größer als in Gramm. So wiegt ein 5 Karäter in Gramm umgerechnet ein Gramm.
Neben dem vollen Karat werden Mineralien auch in Viertel-, Halb- und Dreiviertelkaräter eingestuft, wobei das viertel Karat den Bereich von 0,23 bis 0,26 Karat abdeckt. Ein halbes Karat liegt im Bereich von 0,47 bis 0,57 Karat und das Dreiviertelkarat wiegt zwischen 0,70 bis 0,79 Karat. Ein volles Karat bringt zwischen 0,95 bis 1,05 Karat auf die Waage, wobei die Zahl vor dem Komma mit steigendem Karatgewicht um die jeweilige Zahl ergänzt wird (z.B. 5 Karat – 4,95 bis 5,05 Karat).
Mineralien von sehr geringer Größe finden ebenfalls Berücksichtigung. Beträgt das Gewicht 0,01 Karat, ist die Bezeichnung Punktdiamant geläufig. Mit steigendem Gewicht bis zu 0,05 Karat werden jene kleinen Diamanten jeweils als 2-Punktdiamant (0,02 Karat), 3-Punktdiamant (0,03 Karat), 4-Punktdiamant (0,04 Karat) sowie 5-Punktdiamant (0,05 Karat) bezeichnet. Die nächstgrößeren Diamanten mit einem Gewicht von 0,06 bis 0,14 Karat sind unter dem Name Melé bekannt.

Bedeutung Karat

Das Karat ist vor allem im Handel von Bedeutung. Der Preis von Edelsteinen zu einem großen Teil vom Gewicht bestimmt. Einst wurden eigens für den Handel mit Diamanten die 4C eingeführt – Kriterien, mit denen man die Qualität und damit den Preis von Diamanten objektiv festlegt. Neben der Farbe (Color) und Reinheit (Clarity) der Edelsteine wird auch der Schliff (Cut) sowie das Gewicht (Carat) eingehend betrachtet. Da sich dieses System bewährt hat, werden auch andere Mineralien nach den 4C bewertet.

Karat berechnen

Um das Gewicht von Mineralien zu ermitteln, werden fünf verschiedene Parameter in die Berechnung des Karats einbezogen.
Von wesentlicher Bedeutung ist zunächst das Mineral. Die weltweit über 4500 bekannten Mineralien unterscheiden sich nicht nur in der chemischen Zusammensetzung und Farbe, der Kristallstruktur, Härte, dem Bruch und der Spaltbarkeit sowie dem Glanz, sondern auch im spezifschen Gewicht. Aus diesem Grund sind Mineralien prinzipiell nicht mitander vergleichbar. Ein Diamant hat eine andere Dichte/anderes spezifisches Gewicht als ein Bergkristall, Smaragd, Saphir oder Rubin.
Ferner spielt der Schliff eine Rolle, denn abhängig vom Schliff ist eine definierte Anzahl an Facetten vorhanden, die wiederum einen Einfluß auf die Karatzahl haben.
Weiterhin werden bei der Ermittlung des Gewichts sowohl Länge und Breite des Minerals, respektive der Durchmesser bei runden Schliffen, ausgemessen. Als letzten Schritt wird die Höhe des Steins angegeben.
Da die manuelle Berechnugn mitunter aufwendig ist, existieren online spezielle Karatrechner, bei denen die genannten Parameter nur noch eingetragen werden müssen (Karat berechnen bei www.diamanten-infos.com).
Wichtig ist jedoch, dass nur der Stein gemessen wird! Nicht die Fassung, in die der Stein eventuell eingefasst wurde. Das Material der Fassung hat ein Eigengewicht, welches das Meßergebnis verfälschen würde.

Karat und der Wert von Edelsteinen

Pauschale Aussagen, wie hoch der Preis pro Karat eines Minerals ist, sind nicht möglich. Vielmehr gestaltet sich der Wert eines Karats durch das Zusammenspiel vom Mineral, ob qualitätsmindernde Einschlüssen oder oberflächliche Kratzer vorhanden sind und wie intensiv die Farbe ist. Besonders wertvolle Edelsteine wie Diamanten, Rubine, Saphire oder Topase sowie seltene Mineralien, z.B. Tansanit oder Larimar erzielen einen höheren Preis als häufig vorkommende Mineralien wie Achat, Rosenquarz oder Amethyst in der gleichen Gewichtsklasse.


Siehe auch:
- Berühmte Edelsteine - Archiv
- Qualitätskriterien zur Bewertung von Diamanten
- Mineralien und Edelsteine als Wertanlage




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