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Warum höhlt steter Tropfen den Stein?





Steter Tropfen höhlt den Stein.


Eine Erkenntnis, die der griechische Philosoph Choirilos von Samos bereits im 5 Jahrhundert v.Chr. machte.
Bekannter wurde der Spruch aber durch Ovid, einen römischen Dichter.


Dass diese Weisheit durchaus im Bezug auf einige Gesteine anwendbar ist, belegen insbesondere Karsterscheinungen. Karst (kroatisch-slowenisch für Felsen oder steiniger Boden) ist – vereinfacht ausgedrückt – eine Erscheinung, die durch das Zusammenspiel von kalkhaltigen Gesteinen (z.B. Kalkstein, Dolomit oder Kreide) und Wasser entsteht. Wasser, das im Fall von Karst einen sauren pH-Wert aufweist und so in der Lage ist, die sog. Lösungsverwitterung in Gang zu setzen. Die pH-Wertänderung des Wassers in den sauren Bereich wiederum erfolgt, indem Regenwasser durch den Boden sickert und dabei Kohlendioxid aufnimmt.


Das kohlensaure Wasser dringt nun durch feine Spalten und Risse im Gestein und löst auf dem Weg in den steinigen Untergrund nach und nach das kalkhaltige Gestein auf. Die Bestandteile des Gesteins gehen mit den plätschernden Wassertropfen wortwörtlich in Lösung und werden fortgespült oder aber an anderer Stelle abgelagert; so etwa in Form von Tropfsteinen: hängend/Stalaktit, vom Boden aufwachsend/Stalagmiten oder zusammengewachsen als Stalagnat. Ein Vorgang, der mitunter viele Jahrmillionen Zeit braucht, bis man sehen kann, dass kontinuierliches Wassertropfen tatsächlich Gesteine aushöhlt und sogar begehbare Höhlen gebildet werden.


Aber auch andere Gesteine bzw. Minerale können durch Wasser ausgehöhlt werden. Zu nennen sind an dieser Stelle vor allem wasserlösliche Exemplare wie bspw. Gips oder Halit und Steinsalz.


Siehe auch:
Karst
Warum wird Kupfer grün?
Aus welchem Mineral besteht Strass?

Letzte Aktualisierung: 4. Oktober 2017

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