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Welche Funktion haben Zeolithe im Waschmittel?





Liest man sich genauer die Inhaltsstoffe von Waschmitteln durch, kann es passieren, dass einem ein Mineral ins Auge springt: Zeolithe.

 

Zeolithe im Waschmittel; Lenor Vollwaschmittel

Bereits in den frühen 1970er Jahren wurde mit Zeolithen im Waschmittel experimentiert, bis diese schließlich 1977 als Inhaltsstoff für Waschmittel Bedeutung fanden.

Zeolithe erfüllen als Waschmittelbestandteil die Funktion des Wasserenthärters.
Bevor Zeolithe Einzug in die Waschmittelkartons hielten, wurden Phosphate eingesetzt, um Calcium- und Magnesiumionen aus dem Wasser zu filtern. Doch Phosphate machten zunehmend negative Schlagzeilen, da sie ins Abwasser und auch in die natürliche Umwelt gelangten. Die Folge: ein Überangebot am Nährstoff Phosphate in Gewässern (Eutrophierung), der zum vermehrten Algenwachstum führte.

Der Grund, weshalb Zeolithe Phosphate als Enthärter von kalkhaltigem Wasser ersetzen können, ist mit der Fähigkeit der Kationenaustauschkapazität zu erklären. Dabei werden Calcium- und Magnesiumionen, die Verkalkungen in Waschmaschinen fördern, gegen andere Ionen ausgetauscht und im Zeolith gebunden.

Allerdings handelt es sich bei den hier eingesetzten Zeolithen nicht um die natürlichen Mineralien, sondern um Nachbauten aus dem Labor, die aber alle Merkmale und Eigenschaften wie die Vorbilder aus der Natur aufweisen. Bekannt sind die künstlichen Waschmittel-Zeolithe unter dem Namen Zeolith-A.

Zeolithe sind aber nicht nur vorteilhaft, was die Bindung von Kalk im Wasser angeht; das Mineral ist nicht giftig und Untersuchungen des Bundesinstituts für Risikobewertung zeigten, dass zeolithhaltige Waschmittelrückstände in Textilien zu keinerlei Hautreizungen führten oder gar allergieauslösend sind. Einen Nachteil hat Zeolith-A dennoch: es ist nicht wasserlöslich und reichert sich in Klärschlämmen an.

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Links:
... und Quellen:
 www.bfr.bund.de - Zeolithhaltige Waschmittel: Keine Hinweise auf allergische Reaktionen. Stellungnahme Nr. 042/2010 des BfR vom 26. August 2010
 www.deutsches-museum.de - Zeolith-A




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