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Welche Funktion haben Zeolithe im Waschmittel?





Liest man sich genauer die Inhaltsstoffe von Waschmitteln durch, kann es passieren, dass einem ein bestimmtes Mineral ins Auge springt: Zeolithe.



Bild 1: Zeolithe im Waschmittel; Lenor Vollwaschmittel


Bereits in den frühen 1970er Jahren wurde mit Zeolithen in Waschmitteln experimentiert, bis diese schließlich 1977 als Inhaltsstoff für Waschmittel Verwendung fanden.


Zeolithe erfüllen als Inhaltsstoff von Waschmitteln die Funktion des Wasserenthärters.
Bevor Zeolithe Einzug in die Waschmittelkartons hielten, wurden Phosphate eingesetzt, um Calcium- und Magnesiumionen aus dem Wasser zu filtern. Doch Phosphate machten zunehmend negative Schlagzeilen, da sie mit dem Waschwasser ins Abwasser und auch in die Umwelt gelangten. Die Folge: ein Überangebot am Nährstoff Phosphate in den Gewässern (Eutrophierung), das zu vermehrtem Algenwachstum in Seen und Flüssen führte.


Der Grund, weshalb Zeolithe Phosphate als Enthärter von kalkhaltigem Wasser ersetzen können, ist mit der Fähigkeit der Kationenaustauschkapazität des Minerals zu erklären. Dabei werden Calcium- und Magnesiumionen, die Verkalkungen in Waschmaschinen fördern, gegen andere Ionen ausgetauscht und im Zeolith gebunden.


Allerdings handelt es sich bei den hier eingesetzten Zeolithen nicht um natürlichen Zeolith, sondern um gezüchtete Nachbauten aus dem Labor, die aber alle Merkmale und Eigenschaften wie die Vorbilder aus der Natur aufweisen. Bekannt sind die künstlichen Waschmittel-Zeolithe unter dem Namen Zeolith-A.


Zeolithe sind aber nicht nur vorteilhaft, was die Bindung von Kalk im Wasser angeht; das Mineral ist nicht giftig und Untersuchungen des Bundesinstituts für Risikobewertung zeigten, dass zeolithhaltige Waschmittelrückstände in Textilien zu keinerlei Hautreizungen führten oder gar allergieauslösend sind. Einen Nachteil hat Zeolith-A dennoch: es ist nicht wasserlöslich und reichert sich in Klärschlämmen an.



Siehe auch:
Welche Bedeutung haben aufeinander gestapelte Steine?
Was sind Shisha-Steine?
Zeolithe - Minerale im Einsatz gegen Radioaktivität



Quellen:
- www.bfr.bund.de - Zeolithhaltige Waschmittel: Keine Hinweise auf allergische Reaktionen. Stellungnahme Nr. 042/2010 des BfR vom 26. August 2010
- www.deutsches-museum.de - Zeolith-A

Letzte Aktualisierung: 25. August 2017




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